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Campus Madrid de Google ¿un ejercicio de generosidad?

Admito que fui escéptica cuando inauguraron Campus Madrid el pasado mes de junio pero después de conocerlo y asistir a un par de conferencias en las últimas semanas mi opinión ha cambiado por completo.

La incursión de Google en el saturado panorama emprendedor español, su filosofía de asociarse -y privilegiar- a algunos partners locales sobre otros me hicieron verlo como una apuesta oportunista nada más.

La curiosidad finalmente me pudo y asistí a mi primera conferencia en Campus Madrid. La conferencia en sí fue decepcionante, el aforo casi lleno pero al ponente claramente le habían endosado una presentación y un tema en el que no era experto y salió del trance como pudo. La curiosidad, sin embargo, iba en aumento. A través de las celosías del auditorio se podía ver el Campus Café, el espacio de networking, y aunque ese día no podía quedarme a investigar decidí que volvería.

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Esta mañana estuve de nuevo en el auditorio del Campus y esta vez la conferencia sí fue un lujo. Stephen Griffiths, Mobile Transformation Expert para EMEA de Google, @breakthroo en Twitter, daba una charla sobre UX for Mobile and Apps. Esperaba un marco teórico que me sirviera para organizar los dispersos conocimientos alrededor de la UX para apps y nos lo proporcionó. Tal vez no estoy del todo de acuerdo con el enfoque o con el nivel de detalle de la ponencia pero la conferencia fue de 10. Además, entrando más en lo personal, me gustó que usara diapositivas con mucho texto, organizado en bullets, muy útil para una conferencia en inglés en un país no angloparlante; no soy de las que opinan que el que usa mucho texto en una presentación es porque no domina el tema, simplemente hay diferentes estilos de exposición. Cuando, en el turno de preguntas, una asistente quiso saber su opinión sobre el “menú hamburguesa” simplemente afirmó que la gente lo conocía y lo sabía usar y por tanto era válido. No se limitó a seguir el hype o lo “políticamente correcto”. Me sentí identificada con su visión realista de la UX. Otro de los asistentes pidió recomendaciones de lecturas y, de nuevo sorpresa, dijo que no había o no conocía ningún libro de referencia sobre UX en apps y remitió al Twitter de Luke Wroblewski (@lukew). Es interesante ver cómo circula el conocimiento en cada etapa que ha vivido la red: listas, blogs, foros, twitter…

Una de las cosas que más me sorprendió -aunque en cierto modo lo esperaba- era ver el tipo de público que asiste a las conferencias: gente muy joven, mayoritariamente hombres aunque con presencia femenina. Ante tanto millenial te sientes a la vez un poco fuera de lugar y al mismo tiempo piensas que tal vez naciste antes de tiempo porque aunque yo pertenezco por edad a la Generación X no tengo coche ni hipoteca. Me recuerda mucho a allá por el año 2001, cuando los entonces veinteañeros nos sumergíamos en el nuevo mundo de los blogs. Ahora, en lugar de blogs, directamente crean empresas o apps.

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En la zona de co-working del campus hay un gran tablón de anuncios donde cualquiera puede colgar su tarjeta o su post-it con lo que busca u ofrece: community managers, consultores UX, CTOs… Y este espíritu colaborativo es lo que ha hecho que me empiece a gustar la filosofía de Campus Madrid. Lo he tenido que leer varias veces para creerlo pero parece que es cierto: cualquiera puede proponer un evento y celebrarlo en las instalaciones del Campus de manera gratuita. Este acto tan sencillo puede ser un gran dinamizador del panorama emprendedor y digital en Madrid. De entrada lo ví simplemente oportunista por parte de Google, una forma de ahorrarse esfuerzos y dejar que otros le hicieran el trabajo seleccionando ponentes, publicitando los eventos etc pero ahora lo veo como un gesto muy generoso. Ya llevo unos años en el mundillo como para pensar que no hay un interés detrás pero lo cierto es que esta forma de eliminar barreras para los emprendedores casi me emociona. Eventos ilustres como BetaBeers ya se han mudado al nuevo espacio y seguro que el empuje de la comunidad les hace crecer.

Lo que no entiendo es por qué han elegido para la ubicación del campus una zona tan poco accesible de Madrid. Es difícil llegar en transporte público, la confusión con los diferentes accesos es un problema cuando vas por primera vez. Imagino que el Ayuntamiento habrá tenido algo que ver pero si a la mala localización sumamos que el espacio ya se ha quedado pequeño a los pocos meses de su apertura no me extrañaría que tuvieran que cambiar de ubicación o ampliar las instalaciones.

Hay muchos más elementos disruptivos en esta apuesta de Google, como el campus para mamás o para seniors. Espero ir conociéndolo más poco a poco.

Nota: la conferencia de Stephen Griffiths fue grabada y Google la pondrá a disposición del público.

Mi opinión sobre el curso de HCI de la Universidad de Stanford en Coursera

Hace un par de semanas un viejo link me llevó a este curso de HCI (Human-Computer Interaction) de la Universidad de Stanford impartido por Scott Klemmer y disponible en Coursera.

Ahora que me dedico a crear cursos online decidí echar un vistazo a lo que hace la “competencia” :)

Lo que más me gustó:
Definitivamente me gusta asistir a clases, también online. El conocimiento estructurado y condensado es lo que encuentro más valioso y es uno de los motivos por los que descarto la lectura de muchos libros o artículos: sé que un gran porcentaje es contenido de relleno o no es capaz de seguir un hilo argumental claro.

Este criterio, por supuesto, lo aplico en mis cursos en internetizacion.com: contenido interesante y útil y nada de hacer perder el tiempo a los participantes.

La cercanía que se logra con el formato vídeo: inmediatamente te familiarizas con el profesor. Su voz, sus gestos, imprimen el carácter al curso, le dan un tono más serio o más informal o ayudan a distinguir lo importante de lo accesorio.

El archivo de imágenes y recursos de Stanford. En YouTube se encuentran algunos de los famosos vídeos de demos históricas que insertan en sus clases, pero no todos.

Lo que mejoraría:
Ya he escrito alguna vez mi opinión sobre el uso del vídeo. En un contexto educativo, siempre he sido escéptica. Cuando apareció la televisión fueron muchos los que creyeron que serviría para formar a la población. Se consiguieron algunos logros, con Barrio Sésamo como máximo referente, pero si echamos un vistazo a la programación de hoy en día queda claro que la promesa no se ha cumplido.

Con internet la interactividad del vídeo ha mejorado ligeramente pero sigue sin dar el control al usuario. Poder pulsar “pause” o completar un test en el minuto tres no mejora mucho mi aprendizaje.

Para solucionar estas ineficiencias, en internetización utilizamos un slider propio que permite al usuario gestionar su ritmo de aprendizaje, revisar conceptos, avanzar o retroceder en el contenido a su gusto con mayor facilidad que en formato audiovisual.

Por último, eché en falta mayor profundidad en los contenidos y la opción de descargarlos pero, por supuesto, estamos ante un curso introductorio que se ofrece gratuitamente en Coursera, por lo que no tiene mucho sentido quejarse.

Si te interesa el campo de la UX (experiencia de usuario), la usabilidad y el diseño de interacción es un curso que recomiendo.