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Las etapas de internet

Recientemente un inversor predecía la desaparición de Facebook en un plazo de cinco a ocho años. Lo que me llamó la atención de las declaraciones de Eric Jackson, no obstante, fue su división de las etapas de internet en:

  • Primera generación: los grandes portales web (Yahoo! y Google)
  • Segunda generación: la web social (Facebook)
  • Tercera generación: plataformas móviles

Continuaba diciendo que del mismo modo que Google no había sabido adaptarse a la web social Facebook estaba teniendo problemas para competir en la era del móvil.

El punto de vista de Jackson rompe con el viejo concepto de web 1.0 y 2.0. Según la tradicional división Google pertenecería a una segunda etapa de internet y no a la primera. Mi postura es más cercana a esta visión que a la de Jackson, entre otras cosas, porque no creo que la revolución de lo social y la revolución del móvil sean consecutivas, sino paralelas.

Entonces ¿en qué etapa nos encontramos? Me gusta revisar periódicamente la tabla que compara los servicios que definieron la web 1.0 y la web 2.0 para ver qué avances se han realizado. Normalmente no consigo rellenar todas las casillas pero en el último intento logré un pleno. Lo puedes ver a continuación:

Web 1.0 (O´Reilly) Web 2.0 (O´Reilly) Web 3.0 (Elab. propia)
Double Click Google Adwords Facebook Ads
Ofoto Flickr Instagram
Akamai BitTorrent Dropbox
mp3 Napster Spotify
Britannica online Wikipedia Quora
Páginas personales Blogs Twitter
Evite Upcoming.org Foursquare
Especulación con dominios SEO Compra de fans/followers
Páginas vistas CPC Engagement
Scrapping Web services APIs
Publicación Participación Compartir
CMS Wikis CMS
Directorios Tagging Hashtag
Fidelización Sindicación Following

De acuerdo con este análisis (un poco libre, lo admito), hemos completado la tercera fase, con una combinación de servicios sociales y móviles y, si la fase tres está cerrada, deberíamos estar inaugurando la cuarta, donde el camino es aún borroso.

¿Por qué creo que social y móvil son paralelas y no consecutivas? Lo sustenta la cronología que hemos visto. Que Google haya sabido adaptarse mejor a la internet móvil y no a la internet social y Facebook al contrario, se debe a que la internet móvil es una cuestión, todavía hoy, tecnológica: un nuevo SO, nuevos dispositivos, nuevos ecosistemas. Y Google en esos campos tiene experiencia e ingenieros. Lo social, en cambio, tiene unas reglas distintas. No es un problema tecnológico. A menor escala, esto también nos afecta a las personas: puedes sentirte cómoda consultando Twitter en un smartphone pero espantarte las conversaciones sin privacidad de Facebook.

Y por cerrar como empezábamos, ¿cuánto tiempo de vida le queda a Facebook? esta búsqueda en Google Insights es muy reveladora. Dibuja una curva de manual. Si comparamos la evolución de Facebook con el ciclo de vida de un producto vemos que se encuentra en su madurez. ¿Le seguirá el declive o serán capaces de reinventarse?

Evolución de la popularidad de Facebook:

Ciclo de vida de un producto (Wikipedia):