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¿Qué pasó en febrero de 2012? El derecho a la privacidad

“Escándalos” como el de Path, que guardaba la libreta de contactos de los usuarios sin su permiso o el de Google, que “espiaba” los movimientos de los usuarios de Safari han devuelto a la actualidad la preocupación por la privacidad.

Apple tendrá que cambiar las condiciones para publicar una app en su App Store, que hasta el momento no piden permiso a los usuarios para acceder a su agenda. En los dispositivos Android sí lo hacen.

Por otro lado, Apple, Google, Microsoft, Amazon, HP y RIM “han firmado un protocolo de privacidad para impedir que las apps recopilen datos de los consumidores sin su permiso”.

La Casa Blanca también se ha comprometido en este tema y propone la creación de un botón “no me sigas” en los navegadores. Su objetivo no es impedir el rastreo sino dar más control al ciudadano sobre los datos que recogen las empresas y el uso que hacen de los mismos.

El 1 de marzo entra en vigor la nueva política de privacidad unificada para todos los servicios de Google. Ejemplifica muy bien la situación que vivimos: expone con claridad que va a recoger información del usuario, qué tipo de datos, el uso que va a hacer, incluso las cesiones pero ¿qué puede hacer el usuario sino aceptarlas? Como advierten, de no hacerlo, los servicios podrían no estar disponibles o no funcionar correctamente. ¿Vamos a dejar de usar Twitter, Instagram o Foursquare porque al instalarlos nos pregunten si les cedemos nuestra agenda? Seguramente no, y esto lo dice una usuaria que se pierde algunos servicios de internet porque no le gusta dar permiso de escritura en su Twitter a extraños o que intentó borrar un dato en Facebook para encontrarse con la sorpresa de que no puede eliminarlo, sólo “ocultarlo”.

Y por si no fuera ya bastante complicado el tema de la privacidad, que se ha enmarañado aún más con la irrupción de las apps y dispositivos móviles, en la otra cara de la moneda, comprobamos que mensajes públicos que no tendrían mayor trascendencia en la barra de un bar si los viertes en Twitter pueden llevarte a prisión. Empieza a ser fácil encontrar casos de ciudadanos detenidos o juzgados por bromas como tuitear que “van a destruir América”.

No todas las noticias sobre privacidad vienen de Silicon Valley. En Europa las empresas podrán comercializar datos personales sin pedir permiso.

Móviles
Es una buena noticia que Mozilla intente reeditar el éxito de Firefox en la guerra de los navegadores, que frenó el peligro de una web fragmentada, con sus nuevos proyectos presentados en el Mobile World Congress de Barcelona:

  1. Boot 2 Gecko, un sistema operativo para dispositivos móviles que habilite aplicaciones en HTML5 con acceso absoluto a las funcionalidades del teléfono, como el que tienen las app nativas. Nota de prensa de Telefónica, socia en la iniciativa.
  2. Mozilla Marketplace, “plataforma de aplicaciones web, construida sobre tecnologías abiertas como HTML5 para crear y distribuir aplicaciones que puedan funcionar en casi cualquier dispositivo con conexión a la Web”

En forma de breves, otras noticias sobre movilidad:

Negocios
Con el cierre del año siempre se dan a conocer cifras interesantes:

Redes sociales
Google+ languidece con un tiempo de permanencia de los usuarios de 3,3 minutos al mes. Mientras, Pinterest y sus rivales como Fancy se convierten en el centro de atención.

Finalizamos con un par de noticias jurídicas y el decano de los informes de Internet en España:

Estudio AIMC Navegantes en la Red

¿Qué pasó en enero de 2012? Internet en lucha


El 18 de enero miles de webs se declararon en huelga o mostraron mensajes a favor de una internet libre. Lo más llamativo fue el blackout (apagón) de la Wikipedia estadounidense, que durante 24 horas sólo mostró una página en negro y una llamada a la concienciación y a la acción contra los proyectos legislativos: SOPA y PIPA, siglas de Stop Online Piracy Act y Protect Intellectual Property Act, leyes que, con el pretexto de defender la propiedad intelectual, pueden poner en peligro la libertad de expresión e incluso el desarrollo de internet. Así lo han entendido grandes empresas como Google, que publicó en su home un elocuente “Tell Congress, Please don´t censor the web!” o Facebook, cuyo fundador Mark Zuckerberg se posicionó en contra con un mensaje en la red social. Incluso la Casa Blanca se opone.

Las protestas no cayeron en saco roto y el Senado estadounidense aplazó la aprobación de la ley SOPA y varios legisladores reconsideraron sus posturas. Simplificadamente, se ha denominado a este enfrentamiento “la guerra entre Hollywood y Silicon Valley”, o de la industria del entretenimiento del siglo XX, ahora en crisis, y la industria emergente del siglo XXI, internet.

Al día siguiente, dando la razón a quienes argumentan que no son necesarias más leyes para defender la propiedad intelectual, el FBI cerraba la red de Megaupload bajo la acusación de “enriquecerse con contenido sujeto a copyright y blanqueo de dinero”. Su fundador Kim Dotcom y otros empleados fueron detenidos. Muchos de los millones de usuarios del servicio expresaron su descontento y comenzaron a buscar alternativas.

La defensa de la libertad de expresión y la lucha contra la censura aún tenían un capítulo más que escribir este mes de enero. El día 26 Twitter anunció que implementará una tecnología que le permitirá censurar tuits por países y no a nivel mundial como hasta ahora. En http://chillingeffects.org/twitter se podrá observar qué demandas de retirada de tuits recibe la compañía. Los ciudadanos, divididos entre los que entienden la postura empresarial de Twitter y los que están en contra de esta forma de censura hicieron oir sus voces en la propia red de microblogging usando hashtags como #censuraTwitter o #TwitterBlackout.

Google Search Plus Your World
Lo han llegado a llamar “el peor error de su historia“. La decisión de Google de priorizar en sus resultados de búsqueda los contenidos de G+ y la información relacionada con tu perfil y contactos puede cambiar radicalmente la experiencia de uso del buscador. Ingenieros de Facebook, Twitter y MySpace se han unido para crear Don´t be evil, una extensión para Firefox que incluya en los resultados de búsqueda contenidos de otras redes sociales y no sólo de Google+.

Negocios
Spotify ha alcanzado los 3 millones de usuarios de pago, un 20%. En España, caen las ventas de discos, pero suben las descargas, que ya suponen el 31% del negocio. BBVA se sube a la nube de Google, así titulaban la nota de prensa anunciando que el banco adopta la suite Google Apps para ser usada por sus empleados. Como cada año, Loogic resume las operaciones de inversión o compra que se han producido en empresas de la internet hispana. Por último, el 11% de las ventas que se producen en España proceden del comercio electrónico.

Educación
En un mes tan agitado casi queda en un segundo plano el anuncio de Apple de su software para crear libros de texto interactivos, iBooks Author, y el campus virtual iTunes U.

Móviles, tabletas, eReaders
Un resumen de las noticias que ha generado la era Post-PC este mes en forma de breves:

Redes sociales
Un par de cifras clave:

Me gustaría cerrar el resumen de este mes con unas palabras de José Ángel Mañas en el artículo ¿El fin de la dictadura del ‘culturetado’?:

por primera vez en la historia reciente, el colectivo de artistas, vamos a llamarlos clásicos, se han encontrado en una situación descaradamente retrógrada y reaccionaria. Y eso, para quienes están acostumbrados a ser la vanguardia cultural de nuestras sociedades, es una situación insólita e incómoda, de la que no saben cómo salir. Yo sospecho que será con los pies por delante. Así que vayamos entonando un réquiem y esperemos que los vencedores se muestren piadosos. La batalla, tal y como está planteada en estos momentos por los culturetas, está perdida de antemano.